création d'un nouvel océan en Afrique

Formation d’un nouvel océan sur le continent africain


La destinée du continent africain d’ici à quelques millions d’années

La création d’un nouvel océan, et d’un nouveau continent

 

Aujourd’hui, nous parlons d’un événement qui est entrain de se dérouler, littéralement sous nos pieds et qui sera visible seulement dans 5 à 10 millions d’années : La création d’un nouvel océan sur la planète bleue.

En Afrique, en plein milieu du désert Éthiopien, dans la région de l’Afar, une fracture géante de 56 kilomètres de long s’est soudainement ouverte, en 2005. Cette fracture est visible à la surface de la croûte terrestre et nous rappel que les plaques tectoniques sont bien en activités et de manière assez intense. En effet, cette fracture a été causée par l’éloignement de trois plaques tectoniques (la plaque africaine nubienne au nord-ouest, la plaque somalienne au sud-ouest et la plaque arabique à l’est), cette zone est alors appelée « jonction triple d’Afar ».

Chacune de ces plaques s’éloigne à des vitesses différentes, la plaque arabique s’éloigne de 2,54 centimètres par an et les deux autres à environ 0,5 centimètres par an. La croûte océanique a d’ores et déjà commencé à se former, ce qui rend possible d’observer dans la région d’Afar comment un rift continental se transforme en rift océanique.

Cette fissure à Afar prouve que le processus de rifting ne se passe pas forcément de manière lente et constante. Le mouvement ascendant du magma y aurait provoqué une augmentation de la pression au niveau de la croûte terrestre, provoquant ainsi un éclatement.

C’est notamment grâce à ces déplacements de plaques tectoniques que la mer Rouge et le Golfe d’Aden sont apparus.

Les plaques tectoniques participant au destin du continent africain sont largement étudiées depuis plusieurs décennies. Il a été démontré que dans quelques millions d’années (5 à 10 millions), l’Afrique se séparera en deux pour former à la fois un nouvel océan, et un nouveau continent. Ce phénomène marquera la fin des remontées de chaleurs insoutenables dont la région est affublée au point de lui valoir le surnom « d’enfer de Dante ».

Qui dit nouvel océan, dit nouvelles espèces de coraux, de poissons et autres organismes qui viendront, qui sait, peupler nos aquariums du futur.

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